Restaurar casa de piedra

Restauración de muros de piedra

La renovación o restauración de casas es una buena alternativa a la compra de una casa nueva para quienes buscan propiedades en primera línea de mar o en barrios históricos de la costa croata. Estas zonas son enormemente populares entre los compradores de inmuebles, pero como las leyes locales restringen o prohíben las nuevas construcciones en ellas, la compra de una propiedad para renovar es a menudo la única opción, porque los propietarios de las casas existentes rara vez quieren vender.

Las propiedades para renovar son relativamente baratas de comprar, pero pueden requerir grandes trabajos de reparación, además de mejoras generales en la casa, ampliaciones, remodelación exterior, pisos adicionales y cualquier otra cosa que el nuevo propietario imagine. A pesar de ello, las antiguas casas de piedra dálmatas están siendo compradas por extranjeros que buscan invertir en propiedades de alquiler o construir complejos turísticos exclusivos. Aunque todavía hay muchas de estas propiedades disponibles, las que se encuentran en lugares atractivos o cerca de ellos son cada vez más populares entre los compradores, tanto por su encanto histórico como por su precio asequible.

Reconstrucción de un muro de piedra

Es fácil imaginar esta pequeña casa rústica tal y como era hace más de un siglo.Fotos: Brian Vanden BrinkUna casa solitaria y decrépita en medio de un valle del condado de Dutchess (Nueva York) podría parecer un ejemplo de libro de texto del romanticismo, con la yuxtaposición de hermosas colinas y una estructura en decadencia. Pero para un arquitecto, la casa parecía salvable y la casa histórica perfecta para su cliente.Stone House, como se llama hoy, llevaba años vacía cuando Chad Floyd, de Centerbrook Architects, se hizo cargo del proyecto. «Tenía muchos daños causados por el tiempo», dice Floyd. «Había entrado agua, y estaba mohosa y desordenada, con mucha madera podrida». Como la casa no había sido hermética a la lluvia y la nieve, había mucho deterioro de los materiales con el paso del tiempo, lo que significaba que sólo algunas partes de la casa eran utilizables y fiables. Los muros de piedra eran resistentes y estaban en buen estado; algunas de las vigas del tejado aún eran utilizables. Casi todo lo demás tenía que ser sustituido o completamente reformado. El mástil de la chimenea y los huecos de las ventanas eran los elementos que quedaban en pie, gracias a los gruesos muros de piedra.

La pareja de restauración

A una de las cabras le corre sangre por la cara. Balbucea lastimosamente y me deja que le eche un vistazo a la cabeza. Sólo le queda un cuerno. «Dios mío», pienso. «¿Qué haces con una cabra con un agujero sangriento en la parte superior de la cabeza?» Tal vez hubiera sido mejor una strimmer para domar a la salvaje, pero pedir prestadas tres cabras parecía una opción más fácil. Presa del pánico, llamo a los dueños de las cabras. No hay respuesta. Pero la naturaleza es maravillosa y un día después el agujero parece haberse curado. Cuando me pongo en contacto con los propietarios -que me aseguran que es algo normal, como que a los niños se les caigan los dientes de leche-, Frieda tiene su habitual aspecto inquisitivo.

«Tengo una casa para usted», me dice el subastador de Ballaghaderreen, en el condado de Roscommon, antes de llevarme a una casa de campo tradicional «que necesita ser modernizada». Me enamoré de sus muros torcidos, de su callejón cubierto de maleza y de su jardín salvaje con grandes y viejos árboles, así como de las dependencias de piedra, del gran granero rojo y, sobre todo, de la casita en ruinas que había detrás.

El amor es ciego, así que no vi el agua que corría por las paredes y se filtraba por el suelo, las goteras en el techo de la cocina y la enorme cantidad de trabajo que había por delante. Dos años después, comprendo por qué los amigos más experimentados me miraban con lástima y el director del banco me aconsejaba comprar un nuevo bungalow. «Gran potencial», dijeron mis visitantes. «Eres muy valiente». ¿De qué hablaban? ¿Qué tan difícil podía ser arreglar una casa? Después de todo, sólo llevaba dos años vacía y ya tenía cocina, baño, electricidad y una fosa séptica.

Cómo evitar que la piedra se desmorone

Esta casa de piedra estuvo vacía en un campo al norte de Prescott, Ontario, durante casi 25 años hasta que mis clientes (una joven pareja con su primer hijo) la compraron en 1997. La casa nunca tuvo fontanería ni cableado y estaba en muy mal estado. Afortunadamente, el precio de compra de la propiedad reflejaba el hecho de que la casa de piedra se consideraba una ruina.

Hubbard and Co. aceptó con entusiasmo la oportunidad de desarrollar planes para la restauración completa de esta propiedad. Comenzamos elaborando una lista de deseos del cliente. Los deseos y necesidades se transformaron en bocetos y, finalmente, en planos para la restauración completa.

El proyecto comenzó de forma precipitada en la primavera de 1997. El primer paso consistió en retirar todos los elementos arquitectónicos para su recuperación y posterior reinstalación. Esta casa en particular resultó ser un ejemplo perfecto de salón central «lealista». Se construyó en torno a 1830. Encontramos que el interior de las paredes de piedra tenía un acabado de yeso liso. Las molduras eran muy sencillas; el zócalo tenía una altura de 8″ con un reborde en la parte superior, el revestimiento era de 4 ½» de ancho con un reborde completo con un molde de tapa. Esta casa fue renovada sustancialmente en torno a 1880, como demuestran los listones y el yeso, las molduras victorianas (instaladas sobre las originales) y la buhardilla delantera.