Historia sencilla de internet

Siempre que se habla de nuevas tecnologías, Internet está presente. Quizás sea porque la red tiene la capacidad de reinventarse continuamente, ofreciéndonos una puerta al futuro. Y quizá por eso muchos se sorprenden al saber que la red de redes tiene ya cincuenta años: fue el 29 de octubre de 1969 cuando se envió el primer mensaje a través de ARPANET, la precursora de Internet. Aquí repasamos algunos de los hitos que han impulsado su desarrollo a lo largo de este medio siglo, pero que también han traicionado el espíritu con el que nació.

La noche del 29 de octubre, el estudiante de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) Charley Kline, bajo la supervisión de Leonard Kleinrock, tecleó “login” en un ordenador para conectarse a distancia al Stanford Research Institute (SRI). El sistema falló y sólo se enviaron las dos primeras letras. Ese “lo” fue el primer mensaje transmitido entre dos ordenadores a través de la red ARPANET, creada por la agencia del Pentágono ARPA. Los archivos de la UCLA conservan el cuaderno en el que se registró ese momento histórico en una entrada de las 22:30: “Hablé con SRI de anfitrión a anfitrión”

La world wide web

La historia de Internet tiene su origen en los esfuerzos por construir e interconectar redes informáticas que surgieron de la investigación y el desarrollo en Estados Unidos y que supusieron una colaboración internacional, especialmente con investigadores del Reino Unido y Francia[1][2][3][4].

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La informática fue una disciplina emergente a finales de los años 50 que empezó a considerar el tiempo compartido entre usuarios de ordenadores y, más tarde, la posibilidad de conseguirlo en redes de área amplia. Independientemente, Paul Baran propuso una red distribuida basada en datos en bloques de mensajes a principios de los años 60 y Donald Davies concibió la conmutación de paquetes en 1965 en el National Physical Laboratory (NPL) y propuso la construcción de una red comercial nacional de datos en el Reino Unido.[5][6] La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA) del Departamento de Defensa de EE.UU. concedió contratos en 1969 para el desarrollo del proyecto ARPANET, dirigido por Robert Taylor y gestionado por Lawrence Roberts. ARPANET adoptó la tecnología de conmutación de paquetes propuesta por Davies y Baran,[7] respaldada por los trabajos matemáticos realizados a principios de los años 70 por Leonard Kleinrock en la UCLA. La red fue construida por Bolt, Beranek y Newman[8].

Historia de internet en 100 palabras

La mayoría de la gente considera a Vinton Cerf y Robert Kahn, que diseñaron el Protocolo de Control de Transmisión (TCP) en 1973, como los inventores de Internet. En esa época, Internet surgió de ARPANet, un proyecto gubernamental. Sin embargo, sería injusto atribuir la invención de una red tan omnipresente a una sola persona, ya que docenas de científicos, programadores e ingenieros pioneros hicieron contribuciones fundamentales a la Internet que conocemos hoy.

En 1969, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA) -la rama de investigación del departamento de defensa estadounidense que hoy se conoce como Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA)- construyó una red informática llamada ARPANet.

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ARPANet conectaba ordenadores de universidades, agencias gubernamentales y contratistas de defensa de todo el mundo; en muchos sentidos, fue la precursora de Internet tal y como la conocemos hoy. En 1975, ARPANet se convirtió en una red que abarcaba más de 60 nodos, pero no nos adelantemos.

El 2 de septiembre de 1969, los primeros datos se movieron desde un host de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) a través de un conmutador procesador de mensajes de interfaz (una pieza de equipo de red). El primer mensaje enviado a través de este precursor de Internet fue entregado a las 22:30 horas del 29 de octubre de 1969 por Charley Kline, un estudiante de la UCLA. Kline intentó teclear “login”, pero el sistema sólo consiguió transmitir “lo” a un ordenador del Instituto de Investigación de Stanford (SRI), a un par de cientos de kilómetros de distancia, y luego se colapsó. Se trataba de una doble primicia mundial: el primer mensaje enviado por Internet y la primera caída del servidor.

Protocolo

Internet se ha convertido en un elemento básico de la vida moderna. La utilizamos para comprar lo que necesitamos y deseamos, hablar con amigos y familiares, hacer negocios, conocer gente nueva, ver películas y televisión, y prácticamente todo lo que se pueda imaginar. En resumen, ha dado lugar a una nueva era en la historia de la humanidad.

El último ejemplo de este tipo de cambio generalizado fue la revolución industrial. Pero a diferencia de la revolución digital, que tuvo lugar en menos de medio siglo, la transición a las sociedades industrializadas llevó cientos de años. Sin embargo, este rápido cambio no es más que una prueba más de hasta qué punto Internet está reconfigurando nuestra forma de vida.

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Cuando la mayoría de nosotros pensamos en los primeros años de Internet, solemos pensar en la década de 1990. Pero este periodo fue cuando Internet se generalizó, no cuando se inventó. En realidad, Internet llevaba desarrollándose desde los años 50, aunque su forma inicial era un mero cascarón de lo que acabaría siendo.

Para que internet se popularizara, primero se necesitaban ordenadores, y aunque los primeros ordenadores se remontan al siglo XVII e incluso al XVI, los primeros ordenadores digitales y programables irrumpieron en escena en la década de 1940. A lo largo de los años 50, los informáticos empezaron a conectar ordenadores en un mismo edificio, dando lugar a las redes de área local (LAN), e inculcando a la gente la idea que más tarde se transformaría en Internet.